수마트라 호랑이는 호랑이가 아니다??

현재 호랑이는 하나의 종(Panthera tigris)으로 분류하며, 이를 다시 9개의 아종(subspecies)으로 분류합니다. 현생 6개의 아종은 이렇습니다.

시베리아 호랑이(Siberian tiger, Panthera tigris altaica)
벵골 호랑이(Bengal tiger,Panthera tigris tigris)
인도차이나 호랑이(Indochinese tiger, Panthera tigris corbetti)
남중국 호랑이(South Chinese tiger, Panthera tigris amoyensis)
말레이 호랑이(Malayan tiger, Panthera tigris malayensis)
수마트라 호랑이(Sumatran tiger, Panthera tigris sumatrae)

위 순서는 크기 순이며, 현생 6개 아종 중 유일하게 수마트라 호랑이만 섬에 고립된 호랑이입니다. 또한, 가장 작은 호랑이입니다. 멸종한 3개의 아종 - 발리 호랑이, 자바 호랑이, 카스피 호랑이 - 까지 포함한다면 발리 호랑이가 가장 작다고 합니다. 발리 호랑이의 평균 크기는 남미의 재규어보다 작거나 비슷한 수준이며, 수마트라 호랑이는 재규어보다 조금 큰 정도입니다. 수마트라 호랑이가 이처럼 덩치가 작은 것은 수마트라 섬의 빽빽한 밀림과 섬왜소화로 말미암은 작은 크기의 먹잇감 때문이라고 생각합니다.

서론이 길었습니다. 그런데 예로부터 수마트라 호랑이는 가죽 색깔이 밝고, 인접한 섬에 살던 자바 호랑이보다 줄무늬가 빽빽해 다른 호랑이와 구별되는 특징이 있었습니다. 그럼에도 이런 것이 섬 호랑이와 대륙 호랑이, 그리고 환경에 따른 차이 정도로 생각했다고 합니다. 그런데 1998년 Joel Cracraft 팀의 미토콘드리아 DNA 분석 - Sorting out tigers (Panthera tigris): mitochondrial sequences, nuclear inserts, systematics, and conservation genetics - 으로 종수준에서 구분되어야 한다는 주장이 있었습니다. 즉, 미토콘드리아 DNA를 분석한 결과 수마트라 호랑이는 다른 대륙 호랑이와 유전적으로 현격한 차이를 보였고, Panthera sumatrae로 재분류해야 한다는 주장이 있었다는 겁니다. 제가 분자 유전학적 지식이 없고, 정확한 내용을 알지는 못하지만 이런 차이는 고립된 수마트라 호랑이가 다른 대륙 호랑이와 유전자를 섞을 수 있는 기회가 없어 종분리가 되었을 가능성을 말하는 듯합니다. 그래서 다른 호랑이보다 수마트라 호랑이는 다른 호랑이와 교배를 막고 유전자를 보존해야 한다는 주장이 있다고 합니다. 현재 수마트라 호랑이의 개체수는 약 400 ~ 500마리 수준이며, 철저하게 보호되고 있다고 합니다.

만약 수마트라 호랑이가 종분리가 된다면 더이상 호랑이가 아닌 현존하는 5번째 Panthera 속이 되며, 재규어를 밀어내고 Panthera 속의 Big3에 속하게 되겠지요. 만약 주변에서 '수마트라 호랑이는 호랑이가 아니래.'란 얘길 들으신 적이 있다면 바로 이런 연유 때문이라 생각하시면 됩니다. 물론, 현재까지는 분명히 수마트라 호랑이는 '호랑이'입니다.

참고로 수마트라 호랑이의 체중은 가장 큰 시베리아 호랑이의 1/3 수준이며, 길이 또한 3.4m 정도의 시베리아 호랑이에 비해 1미터 정도 짧은 2.4m 수준이라고 합니다. 물론 이 크기는 수컷이며, 암컷의 체중은 100kg을 넘지 못한다고 합니다.

by 꼬깔 | 2008/09/06 14:47 | SCIENTIA | 트랙백 | 덧글(34)

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Commented by 엘레시엘 at 2008/09/06 14:59
100kg을 넘지 못한다니...좀 큰 늑대수준인가요;;;
여하간 이런 진화사를 읽다 보면, '이 친구들도 참 열심히 살아가는구나..'라는 생각이 듭니다^^
Commented by The Nerd at 2008/09/06 15:09
사람이 먹고 살려고 노력하는거나..얘들이 먹고 살려고 노력하는거나 비슷하다고 보시면 되요.^^
Commented by 꼬깔 at 2008/09/06 15:18
엘레시엘님// 사실 늑대는 이보다 훨씬 작습니다. 표범이 50 ~ 70kg 수준이니까요. 정말 열심히 살아가는 겁니다. :) 본능적으로.. :)
Commented by 제갈교 at 2008/09/06 14:59
암컷은 성인 남자 (중에서 뚱뚱하신 분들) 수준이네요. 아니, 그분들보다도 작을려나... (...)

그런데 만약에 종분리가 되었을 때는 아종명칭 말고 '실제 명칭'에서 변화가 있나요?
Commented by 꼬깔 at 2008/09/06 15:19
제갈교님// 아하하 :) 그렇습니다. 만약 종분리가 되었다면 판테라 티그리스에 속하는 것이 아닌 독자적인 종명이 있어야겠죠. 그래서 유력한 것은 판테라 수마트라이 쯤 되는 것 같고요.
Commented by JOSH at 2008/09/06 16:29
수마트라 줄무늬 범(혹은 팬서)가 되려나요...
Commented by 태두 at 2008/09/06 15:01
작다고 해도 2미터대[...]그래도 호랑이는 호랑이네요
[아. 몸 길이는 꼬리 길이까지 포함인가요?'ㅁ']
Commented by 꼬깔 at 2008/09/06 15:19
태두님// 꼬리를 제외하고 코끝에서부터 측정한 길이일 겁니다.
Commented by 늑대별 at 2008/09/06 15:06
조금 귀여워(?) 보입니다. 그래도 호랑이의 특성은 다 갖고 있겠지요? 잘 보호해야겠군요...
Commented by 꼬깔 at 2008/09/06 15:20
늑대별님// 대륙 호랑이의 유전자와 같은 것도 있지만 다른 것도 있는 듯합니다. 남은 6개의 아종 중 가장 특이하기에 보호가 요구되는 녀석이라고 합니다.
Commented by The Nerd at 2008/09/06 15:10
언제 들어도 멋있는 판테라
Commented by 꼬깔 at 2008/09/06 15:20
Lee님// 멋지죠? :)
Commented by 아카샤 at 2008/09/06 15:33
뭔가 귀여운데요;; ㅎㅎ
물론 실제로 본다면 겁에 질리겠지만 ㅋ

저런 모양새에 사이즈가 한 50cm 정도 되는..
집에서 키우는 강아지나 고양이 형식이 있다면
꼭 키워보고 싶습니다...

차마 호랑이는 엄두를 못...
Commented by 꼬깔 at 2008/09/06 18:31
아카샤님// 아하하 :)
Commented by 두막루 at 2008/09/06 15:34
종이 구분된다면 호랭이와 다른 수마트라이... 정도 되는 건가요 ㅎㅎ
멋있기도 하고 귀엽기도 하고...(응?)
Commented by 꼬깔 at 2008/09/06 18:32
두막루님// 그렇지만 98년 결과가 나왔음에도 여전히 호랑이로 분류합니다. 좀 더 명확한 결과가 나오기까지는 현재의 분류가 유지되는 것이고요.
Commented by 회색하늘 at 2008/09/06 16:34
딱 절반 크기만 되면 애완용으로 기르기 적합할텐데....(먼산)
Commented by 꼬깔 at 2008/09/06 18:32
회색하늘님// :)
Commented by 새벽안개 at 2008/09/06 17:27
분자진화학이 호랑이들의 족보를 다시쓰게 하는군요. 수마트라 호랭이 지못미.
Commented by 꼬깔 at 2008/09/06 18:32
새벽안개님// 그런 셈이 되네요. :)
Commented by 누리 at 2008/09/06 17:41
하나의 결과만으로 분류군을 특정짓는 것은 거의 불가능합니다. 특히 여러가지 데이터(형태, 생태 등)를 얻을수 있는 척추동물에 경우는 더하지요.
근데 많은 사람들이 오해하는 것 중의 하나가 디엔에이등을 이용한 몰리큘라 방법과 그 이외의 방법을 서로 다르게 간주하는 겁니다.
그 예가 위에 수마트라 호랑이의 경우인데요. 유전자 분석으로 이런 결과를 내었는데 기존의 분류법과 다르게 때문에 틀렸다고 볼 수도 있다고 생각하는거죠.
하지만 분류학이라는게 한 가지 특징만으로 분류하는건 말이 안됩니다. 형태적 특징, 지리학적 특징, 유전자적 특징, 생태적 특징 등등 여러가지를 연구하고 찾아서 비교 검토해야 하는거죠.
dna를 통해 종을 분류하는 것은 유전적 격리를 확인하는 겁니다. 생물학적 종 개념 중 하나가 자연상태에서 유전자의 교류가 있느냐 없느냐가 종을 나누는 중요한 기준이 되기도 하는데 그걸 dna를 통해서 확인하기도 합니다. 하지만 이 방법이 완벽하지 않음에도 불구하고 분류학적 지식이 없는 사람이 dna에만 의존하게 되면 엉터리 결과를 그대로 믿게 될수 있지요.
가장 좋은 방법은 기존의 분류학적 지식을 가진 사람이 dna도 더불어 확인하면서 작업하는 것이 가장 좋고 두 데이터가 상충할때 두 방법을 모두 아는 사람이 그걸 밝혀내지요.
그러기에 수마트라 호랑이도 두 가지 연구를 종합해본 결과 아마도 호랑이가 아닌 다른 종으로 분류될 이유가 없기에 아직도 호랑이 아종으로 머물러 있을겁니다.
사실 수마트라 호랑이 말고도 수많은 생물이 기존 분류학적 차이점과 dna 서열간의 불일치로 연구자들을 고생시키고 있습니다.
하지만 dna를 통한 분류가 분류학의 부차적인 방법의 하나이기에 큰 변동과 혼란이 없이 기존 종의 분류가 유지되고 있는거겠죠.
Commented by 꼬깔 at 2008/09/06 18:36
누리님// 댓글 감사합니다. 저 역시 그렇게 생각하고 있고요, 고생물학 쪽에서도 전통적인 방법에 분자유전학적 방법을 도구로 좀 더 합리적인 결론을 얻고자 노력합니다. 당연히 분자생물학적 증거만으로 기존의 분류체계를 흔들 수는 없지요. 실제 전통적인 분류는 계통적인 것과는 거리가 있으니까요. 사실 제가 이 글을 쓰게 된 것은 예전에 어떤 분께서 누군가에게 '수마트라 호랑이는 호랑이가 아니라더라.'란 얘길 들었고, 이와 관련한 내용의 진원지가 어딜까 궁금했기 때문이었습니다. 당연히 수마트라 호랑이는 판테라 티그리스의 아종으로 분류되어 있지요. 또한, 이들을 교배시켰을 때 생식능력이 있는 새끼가 나온다면 전통적인 의미의 종임에 틀림 없을 것이고요. 요즘은 심지어 공룡 화석도 이런 분자생물학적 방법을 접목하고 있고, 이런 것이 좋은 쪽으로 나아가기도 하지만 말씀처럼 정말 사람들을 혼란스럽게 하기도 한다지요.

좋은 주말 되시고요.
Commented by muse at 2008/09/06 18:00
제가 하고 싶은 말 윗분이 다 할 때마다 허탈합니다 o<-<
Commented by 꼬깔 at 2008/09/06 18:36
muse님// 그러셨군욤? :)
Commented by 아브공군 at 2008/09/06 18:35
.....사람에게도 분자생물학을 적용하면 족보 틀리다고 허탈해 할 사람 많을 것 같군요.....
Commented by 꼬깔 at 2008/09/06 18:37
아브공군님// 그렇기에 현재 고인류학에 분자생물학적 방법을 접목하는 것 역시 기존의 전통적인 방법과 병행해야 한다고 생각하고요.
Commented by 슈타인호프 at 2008/09/06 20:20
자바 호랑이보다 발리 호랑이가 더 작지 않았나요? 제가 듣기로는 섬이 작은 발리의 호랑이가 더 작았다고 들었는데...
Commented by 꼬깔 at 2008/09/06 20:28
슈타인호프님// 헉... 제가 발리 호랑이라 쓰지 않았군요? ㅠ.ㅠ 말씀처럼 자바 호랑이보다 발리 호랑이가 더 작습니다. 흑...
Commented by 산왕 at 2008/09/06 21:06
아담한 호랑이에서 새로운 맹수가 되는 건가요^^;
Commented by 꼬깔 at 2008/09/07 01:48
산왕님// 아하하 :)
Commented by 제절초 at 2008/09/06 22:55
음 그러고보니 '호랑이 사냥꾼' 이라는 소설에서 보면 옛 한국의 포수들은 호랑이를 '닭범' 이니 '꿩범' 이니 하고 불렀는데, 무엇에 따른 분류였을까요? 꽃범은 표범이었는데... 문득 궁금해집니다.
Commented by 꼬깔 at 2008/09/07 01:49
제절초님// 오~ 그런 표현이 다 있군요. 닭범과 꿩범이란 얘기는 처음 들어 봅니다. :)
Commented by RAISON at 2008/09/10 12:29
사진 속의 저 친구는 마치 혀를 내밀고는 "잘 모르겠지? 메롱!" 하면서 놀리는 듯하네요.
Commented by 꼬깔 at 2008/09/10 13:22
뢰종님// 엇~ 저랑 같은 생각을 하셨군요? :)

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