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표준화석으로서의 conodont

화석은 고생물학자에게 어떤 정보를 제공할까요? 여러 가지가 있겠지만 생각나는대로 적어보면 이럴 것 같습니다.

1) 지질시대 결정 - 층서 판단
2) 고환경에 대한 정보
3) 생물의 계통 및 진화 연구
4) 자원 탐사


1)번에 도움이 되는 화석을 흔히 표준화석(시준화석, index fossil), 2)번에 도움이 되는 화석을 시상화석(facies fossil)이라고 합니다. 또한, 화석은 생물의 계통 및 진화 연구에도 많은 도움을 줍니다. 깃털 공룡이 새의 기원을 밝히는데 일조하는 것이 바로 3)의 맥락이라 할 수 있겠고요. 마지막으로 특정 화석이 자원 탐사에 도움을 주기도 합니다.

그렇다면 conodont 미화석은 어떨까요? 어제 Lee님의 댓글을 보면서 간략하게 적어봐야겠다는 생각이 들었습니다.

conodont 미화석은 작은 크기에, 양적으로 풍부할 - 북미 쪽에서는 1kg의 암석에서 20,000개체 이상 산출된 기록이 있고, 우리나라에는 350개체 이상이 산출된 기록이 있다고 합니다. - 뿐만 아니라 그 형태에 있어 다양함을 보여줍니다. 또한, 인산칼슘이라는 단단한 성분으로 퇴적과정에서의 속성작용(diagenesis)나 구조운동에 대한 저항력이 큰 화석이며, 온도에 따라 화석 색깔이 달라져 CAI(Colour Alteration Index)를 통해 잠재적인 석유나 천연가스 함유 여부를 탐지하는데도 널리 이용할 수 있다고 합니다.

그렇지만 무엇보다도 conodont 미화석의 장점은 훌륭한 고생대 표준화석이란 것입니다. 다른 화석이 나오지 않는 열악한 환경에서도 쉽게 발견되기에 층서 결정에 큰 도움을 줍니다. 우리나라 유일의 실루리아 지층인 회동리층을 정의하는데 conodont 미화석이 사용된 것은 유명한 얘기입니다. 사실 시대 결정의 측면으로만 본다면 공룡을 비롯한 척추동물은 큰 역할을 하지 못하며, 대부분 이런 미화석이나 다양한 무척추동물이 역할을 합니다.

conodont 미화석은 형태에 따라 단순원추형(simple coniform), 분지형(ramiform), 빗살형(칼날형, 판상형, pectiniform) 등으로 분류하며, 각각의 부위 명칭이 있습니다. 위 그림에서 (a)는 단순원추형, (b) ~ (d)는 분지형, 그리고 (e) ~ (h)는 빗살형 코노돈트인 것 같네요. 그리고 (i)는 발견된 위치를 바탕으로 요소들을 배열한 코노돈트 기구(conodot apparatus)란 것 같습니다. 아무튼, 이런 형태적인 연구는 일반적으로 입체쌍안 현미경을 통해 이뤄지며, 사진 촬영과 세세한 내부 구조 관찰을 위해 전자주사현미경(SEM)을 이용하기도 합니다. 또한, 시대별 코노돈트의 형태가 다르기 때문에 살아있는 생물과 마찬가지로 이명법에 의한 명명을 하며, 이를 바탕으로 지층의 시대를 결정합니다. 그러나 엄청난 다양성으로 말미암아 실제 코노돈트 미화석을 전공하신 분들마다 특정 시대 전문가가 있답니다. 우리나라의 conodont 미화석의 선구자이자 대표적인 학자셨던 故 이하영 선생님은 캄브리아기와 오르도비스기 코노돈트의 전문가셨습니다.

Lee님께 답변이 될지 모르겠지만, 코노돈트 미화석은 훌륭한 표준화석으로 시대별 종이 다릅니다. 이를 바탕으로 생층서를 결정하고 시대를 결정하게 됩니다. 현재 우리나라 고생대층의 대부분은 故 이하영 선생님의 코노돈트 미화석 연구를 바탕으로 지질시대가 정의된 부분이 많은 것으로 압니다. 이후 코노돈트 미화석이 원시적인 척추동물의 부속 기관이었다는 것이 밝혀지면서 코노돈트 동물의 계통 연구 역시 활발하게 이뤄지고 있는 것으로 압니다.

딱딱한 얘기가 되었습니다. :)

by 꼬깔 | 2008/06/20 10:43 | 화석 이야기 | 트랙백 | 덧글(15)

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